FRÍOS NÚMEROS: EL LABERINTO DE MÁRMOL (2a parte)

-Por Roberto Zúñiga T.

1981…VIENTOS DEL OESTE

Amig@s de Steelers 360 y Steeler Nation México… Dijo Mahatma Gandhi… “Aquellas personas que no están dispuestas a pequeñas reformas, no estarán nunca en las filas de los hombres que apuestan a cambios trascendentales…”  

Después de un accidentado 1980 para los Pittsburgh Steelers, la expectativa de ver nuevamente campeón al equipo por parte de la afición es más fuerte que nunca.  Confían plenamente en Chuck Noll para alcanzar “el anillo del pulgar” y -aunque el mejor que nadie tiene claro que es el obligado compromiso de este equipo con la excelencia y la ciudad-, primero debe ganar tiempo para la última fase de maduración de talento de relevo y que se encuentra en franco proceso de consolidación.  Ésta convencido que para la temporada de 1981 su equipo trabaja en la dirección y los tiempos correctos teniendo muy claro que será un año de pruebas y adaptaciones al sistema Steeler.

En el draft de 1981 continuará la búsqueda de las posiciones de profundidad que considera más importantes para apuntalar en el equipo.  En la primera ronda con el pick No.17 llegará el formidable DE de Michigan Keith Gary para dar profundidad tras la salida de Dwight White.  En la segunda ronda con el pick No.44 el DB de Fresno State Anthony Washington, en la 3era ronda con el pick No.73 el C Rick Donnalley con quien Noll piensa dar profundidad de seguridad a su sólido C Mike Webster.  Sin embargo, lo más destacado de esta clase son un par de apoyadores que darán luz y vida a una defensa en tiempos obscuros.  En la 6ta ronda con el pick No.156 el LB de Oregón Bryan Hinkle y en la 7ma ronda con el pick No.183 una estrella tristemente infravalorada en una década tan complicada… el LB de Florida David Little

Aunque 1980 no fue un buen año para la defensa, él talento de relevo es prometedor y 1981 debería ser un año de consolidación tanto para Robin Cole como para Dennis Winston quienes son la profundidad de Jack Ham, Jack Lambert y Loren Toews.  Del mismo modo, Larry Anderson es el relevo natural de Mel Blount y T.J. Thomas como  Ron Johnson lo es para reforzar la posición de Donnie Shell ante la salida de Mike Wagner.   Noll ha establecido los tiempos de un modelo defensivo que sus jugadores estrella han perfeccionado de forma brillante en el pasado y sabe que la transición de calidad es solo cuestión de tiempo así como el encontrar nuevos jugadores durante el proceso para apuntalarlo. 

Noll confía plenamente en las formas y el desarrollo que necesitan, pero algo ha llamado poderosamente su atención en los últimos 3 años y que vino a confirmar en el último juego de temporada regular del 80 en el que perdieron de visita en California.

 Así como en su momento Chuck Noll llevo a los Steelers a la perfección misma con las variables insospechadas de la base de formación defensiva 43 -ancestro precursor de la actual variante “Tampa 2”-, y con la que marcaron fuertemente el rumbo de estrategia como modelo defensivo a seguir en los años 70´s, -ahora-,  dos brillantes maestros estrategas están por hacer su aparición en escena para la temporada de 1981 con nuevos e innovadores sistemas ofensivos que vienen perfeccionando uno desde 1970 y el otro desde 1978 y -ambas-, son el antídoto perfecto a la variación que Chuck Noll y Bud Carson perfeccionaron en el off season del 75…  la “Ofensiva de la costa Oeste” diseñada por un adelantado a su época… el legendario HC HF Bill Walsh de los SAN FRANCISCO 49´ers y la otra, es la “Air Coryell” del legendario HC Don Coryell con los SAN DIEGO CHARGERS quien será conocido por toda la liga como “Mr. Air Coryell”.

Es importante que podamos precisar esto.  La base “defensiva 43” de Chuck Noll con los Steelers, es una formación clásica contra el juego terrestre con 4 DL´s, 3 LB´s, 2 DB´s y 2 S´s.    Noll hizo geniales ajustes y variaciones a la misma basado en el talento de 2 de los más grandes LB´s de todos los tiempos, Jack Ham -pero sobre todo-, Jack Lambert, quien constantemente era enviado a cubrir la zona media y profunda como un LB “flotante” quien daba una cobertura muy eficiente tanto para proteger el pase como para detener la carrera y lo suficientemente flexible como para poder disparar blitz alternados apoyados en los 4 impresionantes linieros defensivos que tenían en ese entonces dejando cubierto perfectamente el back,  reduciendo las áreas personales de cobertura y cerrando los espacios de salida al back Field contrario de forma asfixiante complementados por Loren Toews y rotados perfectamente con Robin Cole y Dennis Winston.

Como lo he señalado antes, la liga es un constante movimiento cíclico de filosofías y fundamentos.  A falta de una expresión mejor… de modas.   Siempre que un modelo exitoso da para ser campeón, es copiado y adaptado de forma inmediata por muchos otros equipos y puesto en práctica con diferentes niveles de éxito.  

En el pasado, todos los grandes innovadores estrategas -los más brillantes y venerados-, crearon algo único o perfeccionaron algún sistema existente que los volvió ganadores hegemónicos en sus respectivas eras.  La formación ofensiva “T” del legendario HC HF George S. Halas en los años 30´s y 40´s fueron el equivalente a inventar la “Falange Griega”.    La profesionalización de las rutinas  de entrenamiento y la aparición del libro de jugadas del HC HF Paul Brown fueron el equivalente a la invención de “la pólvora” y el despertar del juego aéreo a principios de los 50´s por el HC HF Sid Gillman fue la invención del “Revolver Colt”.  

A finales de los 50´s y principios de los 60´s, la creación de la formación “defensiva 43” del HC HF Tom Landry fue el equivalente a la invención del “rifle de repetición Winchester” contra RB´s como Jim Brown así como sus mejoras a la “formación Escopeta” fueron el equivalente a la “ametralladora Thompson”.   La metodología estratégica y  filosófica del HC HF Vince Lombardi fue el equivalente a escribir “El Arte de la Guerra”.  

Del mismo modo, el magistral desarrollo de las variables potenciales de la formación 43 ensayadas primero por el CD Bud Carson y perfeccionadas como nadie por el HC HF Chuck Noll fueron el equivalente a inventar el “El Tanque Pánzer de Guerra”.   Pues bien… para que puedan visualizarlo mejor y ponerlo en contexto… Don Coryell acaba de inventar el “misil balístico de largo alcance” y Bill Walsh un “avión caza de combate”.

Don Coryell fue un veterano paracaidista de la WWII quien comenzó en 1949 su carrera como DB en la Universidad de Washington y quien tuvo un largo desarrollo de formación como HC Universitario primero en el Whitter College, luego con los USC Troyans pasando finalmente en los 60´s como HC de los San Diego State University Aztecs donde alcanzó un impresionante récord de 104-19-2, tres temporadas perfectas sin derrota y tres títulos  llevando a la Universidad a pasar de la División II a la I de la NCAA en 1969. Ya en la NFL, su primer equipo fueron los St Louis Cardinals a quienes llevo por primera vez a ganar dos títulos divisionales (74-75) donde -bajo su tutela-, desarrollo al OL HF Dan Dierford, al All Pro-Roger Wehrli y al TE HF Jackie Smith.

(Photo by Focus on Sport/Getty Images)

Llega a los SAN DIEGO CHARGERS en 1978 como relevo para la semana 6 donde el equipo llevaba un récord 1-4 en la temporada terminando con un 9-7 siendo la primera ganadora de los Chargers desde 1969.  Don Coryell cuenta para ese entonces con dos piezas claves con las que va a revolucionar el juego aéreo de San Diego:  El primero es su brillante OC que -al igual que él-, es un visionario adelantado a su época y futuro HC HF… Joe Gibbs.  El otro, es uno de los pasadores más impresionantes y precisos que haya visto la NFL hasta el momento… El egresado de Oregón el QB HF Daniel Francis Fouts… “el Montañés”…  Dan Fouts.

El éxito de Don Coryell en SAN DIEGO, se basó en el desarrollo de una posición sumamente infravalorada en esa época como lo era la de los TE´s.  Usualmente utilizados como apoyo de bloqueo en formaciones de carrera o protección al pase. Coryell y Gibbs se dan cuenta que un TE puede desarrollarse como un objetivo en pase de profundidad siendo más veloces que los LB´s y demasiado grandes para ser detenidos por los S´s o los DB´s.  Con esto en mente, ambos genios desarrollan nuevos esquemas tanto de bloqueo como de trayectorias para el inmortal TE HF Kellen Winslow siendo un arma sumamente efectiva contra la formación defensiva 43 que -ahora-, debe cubrir a un elemento sobrante en trayectoria al underneed superando por velocidad a los LB´s más talentosos de la liga y que difícilmente puede ser detenido por un solo DB o S.   Al tener que cuidarse también del TE, los WR´s HF Charlie Joiner, John Jefferson y posteriormente Wes Chandler se darán un festín de yardas y pases de anotación que convierten a la ofensiva de los CHARGERS de 1979 a 1985 en un circo aéreo espectacular y atractivo de muchos puntos y a Dan Fouts en el segundo QB en superar la marca de las 4 mil yardas en varias temporadas con un impresionante promedio de 320 yardas por partido.  

El único problema de Coryell, -aunque en 79 sólo permiten 246 puntos-, son sus cansadas defensivas que pasan mucho tiempo en el campo y que terminan siendo parte fundamental de que este gran equipo no prospere en su lucha por la consecución de un campeonato.   Sin embargo, son un modelo ofensivo muy atractivo que seguir por toda la liga y que será adaptado por varios equipos.  La NFL los ama por su espectacularidad que eleva el rating de audiencias y que comienza a superar incluso a su más cercana competencia, la MLB.

También en California -pero a 845 kilómetros al norte de San Diego-, otra formidable y aún más espectacular innovación ofensiva ésta a punto de sacudir al mundo entero.  El HC HF Bill Walsh esta perfeccionando un sistema de múltiples y veloces objetivos que volverán locas a las defensas al mismo tiempo que desarrolla nuevos esquemas en trayectorias cortas y eficientes con las que ésta a punto de dominar la década y por la que -al final de la temporada de 1981-, será designado HC del año:  “La Ofensiva de la Costa Oeste” encabezada por el que es -para muchos expertos-, el jugador más brillante que jamás haya jugado la posición de QB de todos los tiempos… El HF egresado de Notre Dame Joseph Clifford Montana Jr.… el inmortal, Joe Montana.

Habiendo jugado en el San Mateo College, -donde fue coequipero y co-staff de John Madden-, Bill Walsh es transferido como TE y DB a la San José State University.  Graduado como Educador Físico, comienza su carrera profesional como AHC para los OAKLAND RAIDERS en 1966 para el viejo tutor de Noll, el legendario HC HF Sid Gillman.  En 1968 emigra al equipo de expansión de la AFL CINCINNATI BENGALS a las órdenes del más venerado mentor de Noll, la leyenda HC HF Paul Brown.  Es en esta época donde comienza a desarrollar los principios fundamentales teóricos de la ofensiva de la costa oeste que requiere de un QB preciso y hábil que sea capaz de lanzar pases profundos cosa que no tiene el QB de Cincinnati Virgil Carter.   Cambia de un sistema vertical de pases a uno de rápidas trayectorias horizontales en el back Field al FB o al RB o bien, alejando en jugadas de engaño de counter a la secundaria que deja abierto un espacio en el segundo nivel que es rápidamente aprovechadas por los TE´s o los RB´s.

Walsh pasará 8 temporadas perfeccionando su sistema como asistente en los Bengals y  será pieza clave para el éxito del dúo del QB Kenny Anderson y el WR Isaac Curtis que se vuelven consistentes siendo él QBC.   Con la salida de Paul Brown de los Bengals en el 75, Walsh se contrata ahora como AHC del HC Tommy Prothro con los San Diego Chargers en 1976 a quienes deja en 1977 para trabajar un año como HC en Stanford University donde sigue ensayando su sistema. 

En 1978, recibe por primera vez el ofrecimiento al puesto de HC de una franquicia de la NFL para el equipo del joven Edward J. DeBartoloLOS SAN FRANCISCO 49´ers.  Walsh lo convence de la filosofía y el potencial de su estrategia misma que ha venido desarrollando en los últimos años y se gana la confianza de DeBartolo, su paciencia y tiempo para terminar de perfeccionar su nueva ofensiva.  A pesar de las primeras temporadas perdedoras que tienen, son una búsqueda cuidadosa de talento para cubrir a su novato QB, quien -es para él-, perfecto para ejecutar su ambicioso proyecto y a quien desarrolla mientras el titular es el QB Steve DeBerg.

 Aunque Walsh termina su primera temporada con un pobre 2-14, el equipo se ve cada vez mejor y en la temporada de 1980 -habiendo comenzado 3-0-, una desastrosa actuación de DeBerg marca el inicio de la carrera de Joe Montana como titular en la semana 7.  Terminaran 6-10, pero sabe que el proyecto ésta casi a punto.

Para 1981, Walsh redondea su estrategia y Montana la ejecuta perfectamente haciendo de su cuerpo de WR´s encabezados por el HF Dwight Clark y Freddie Solomon una dupla formidable.  Así mismo, la formación se presta para la apertura del juego terrestre que será encabezada por el RB Johnny Davis y el FB Earl Cooper y donde -aprovechando las innovaciones de Coryell y Gibbs-, saca también jugosos dividendos de su TE Charly Young.  Así mismo, conforma una excelente línea ofensiva encabezada por el OG HF Randy Cross, el OG Walt Downing y el C Fred Quilan quienes le darán el primero de tres campeonatos bajo su mando comenzando en el 81 su gran dinastía y que -por si fuera poco-, ésta fuertemente apoyada por una defensa sólida encabezada por el DB/SS HF Ronnie Lott, el DE Mike Clark,  los LB´s Jack Reynolds, Eric Scoggins y los DB´s Lynn Thomas y Carlton Williamson.

Por otro lado, la temporada del 81 comienza en su off season con una serie de nuevas reglas que terminan de forma tajante con una serie de prácticas desleales pero no reglamentadas hasta ese entonces prohibiendo categóricamente el uso de cualquier tipo de pegamento adhesivo en guantes y vendajes para manos y brazos eliminando toda ventaja sobre el jugador defensivo y que será bautizada como la regla “Lester Hayes / Fred Biletnikof” en alusión a los jugadores de los OAKLAND RAIDERS quienes ganaron notoriedad al hacerlo.    Así mismo, la regla por el “uso ilegal de manos” o “Holding” se reduce de 15 a 10 yardas.

Los avances tecnológicos implementados en este año cambiaran el rostro -así como la vida-, de muchos jugadores.  Aparece un nuevo modelo de casco fabricado con policarbonato, que es más ligero y resistente que el casco promedio de fibras acrílicas y brinda un mayor sentido de seguridad al jugador.  

Los nuevos cascos, son ajustados a la cabeza con una cámara interna de aire que brinda relativa seguridad -siendo para la época-, un salto cualitativo sin precedentes.  Los jugadores verán en el desarrollo de esta tecnología -así como en la fabricación de Shoulders mejor diseñados para cada posición hechos del mismo material-, facilidades para mejorar su desempeño y golpearan de forma cada vez más temeraria y violenta a sus oponentes lo que finalmente, es uno de los grandes éxitos comerciales de la liga.  La escalada de violencia en el juego -con los años- cobrará una muy alta factura a la integridad de muchos a costa del espectáculo que brindan y que la NFL -comercialmente-, exploto sin paralelo.

Chuck Noll tiene ante sí mucho que reflexionar y estudiar.   A pesar de las esperanzas puestas sobre el equipo, sabe que 1981 será un año de laboratorio y experimentos, por lo que hará algunos ejercicios de rotación y alineación interesantes durante el año con su 2do equipo. 

La pretemporada comienza con victoria sobre los CLEVELAND BROWNS, derrotas consecutivas ante los PHILADELPHIA EAGLES y -lo que se ha convertido ya en una tradición enfrentarlos-, contra los DALLAS COWBOYS, cerrando con una buena exhibición ante los NY GIANTS.

(Photo by George Gojkovich/Getty Images)

Sin embargo, la temporada de 1981 comienza con un par de inesperadas derrotas primero ante los KANSAS CITY CHIEFS del QB Bill Kenney 37-33 con una buena actuación de Franco Harris con 2TD.  Serán derrotados por los MIAMI DOLPHINS del QB David Woodley 30-10 donde la defensa es arrastrada desde el 2do cuarto y Miami anota 17 puntos sin respuesta en la segunda mitad.

Chuck Noll hace ajustes de posición tanto a la ofensiva como a la defensiva comenzando a dar juego al 2do equipo y el rumbo se recupera desde la semana 3 con una serie de victorias comenzando sobre los NY JETS donde comienza a correr en Tándem de RB´s con buenos resultados encabezados por Russell Davis, Frank Pollard y Franco Harris  con 3TD por 225 yardas de Bradshaw y donde Stallworth tiene 8 recepciones para 134 yardas entrando para el cierre del juego controlado el QB Cliff Stoudt ganando  38-10.

Vendrán victorias sobre los NEW ENGLAND PATRIOTS donde la defensa permite 14 puntos en el 3er cuarto poniendo nuevamente en peligro el partido pero Noll ajusta la flotación de Dennis Winston y Jack Lambert terminando 27-21. Luego derrotarán 20-6 a los NEW ORLEANS SAINTS del QB Dave Wilson con 2TP de Bradshaw y 158 yds y 1TDP de Stallworth.  En la semana 6 vencerán en un cerrado juego defensivo a los CLEVELAND BROWNS 13-7 y parece que las aguas toman nuevamente su curso tomando el 2do lugar de la división por el momento.

En la semana 7 visitan en Riverfront Stadium al líder de la división, LOS CINCINNATI BENGALS del QB Kenny Anderson que llevan una buena racha y su solidez se ve reflejada en un dominio abrumador donde la única anotación de Pittsburgh es hasta el 4to cuarto habiendo recibido 27 puntos sin respuesta exhibiendo nuevamente a la defensa y frenada totalmente la ofensiva.   Los BENGALS han tomado nota de lo aprendido a su exasistente Bill Walsh y desarrollan un sistema similar -pero menos espectacular-, al de San Francisco con buenos resultados.

Las formas se retoman después de nuevos ajustes de Noll en la semana 8 ante los gitanos HOUSTON OILERS a quienes vencen 13-26 con una buena actuación del WR Jim Smith con 100 yardas y 1TDP y con Terry Bradshaw lanzando 208 yardas y 2TD por 1int. 

El que será el juego más relevante de la temporada se da en la semana 9 cuando visitan a los SAN FRANCISCO 49´ers del HC HF Bill Walsh y el QB HF Joe Montana que será uno de alto impacto comercial y que enfrenta -por primera vez-, a la OFENSIVA DE LA COSTA OESTE contra la CORTINA DE ACERO.   Tanto Walsh como Noll se han venido estudiando mutuamente por algún tiempo y sacarán ambos, profundas reflexiones.  

(Photo by Focus on Sport/Getty Images)

La primera mitad es un dominio total de los 49´rs que anotan 10 puntos sin respuesta.  Noll cierra el espacio del underneed en la segunda mitad bajando al perímetro dificultando el desarrollo de las trayectorias cortas de San Francisco con Donnie Shell y Ron Johnson que no permiten a ningún WR rebasarlos al salir a las trayectorias profundas.  Los ajustes provocan errores de Montana que es interceptado 2 veces, la primera por Mel Blount que  devuelve un pick six de 50 yardas.   La ofensiva también  es ajustada y Jim Smith vuelve a hacerse presente corriendo en tándem nuevamente con 1TD.  Jack Lambert interceptará por segunda ocasión a  Montana dejando a Pittsburgh con el momento del partido.   Sin embargo, la 3era intercepción que sufre finalmente Bradshaw sentencia el juego con los ajustes de Walsh a la defensiva -que gana la partida a Noll 14-17 en un magistral duelo de estrategas.   Por primera vez, Chuck Noll desnuda a la ofensiva de la costa oeste y -en poco tiempo-, desarrollara el antídoto perfecto.  Por su parte, Walsh tomará nota de las vulnerabilidades expuestas a su sistema por Noll y hará ajustes al mismo.   No cabe duda, no por nada fueron dos de los más grandes estrategas que haya visto jamás este deporte.

Vendrán victorias consecutivas sobre los ATLANTA FALCONS y los CLEVELAND BROWNS antes de ser exhibidos por los LA RAMS que tienen en los controles a su viejo conocido el QB Dan Pastorini donde Bradshaw es nuevamente interceptado 3 veces y son blanqueados 24-0 lo que -a pesar de estar 8-6 en su récord, abre más la brecha con los BENGALS que ya no podrán recuperar.   Bradshaw sufre durante el juego una primera distensión en el codo que marcará el resto de su carrera entrando en su relevo al cierre de la temporada uno de los QB´s más infravalorados y denostados en toda la historia de la franquicia… Mark Malone.

Malone es titular en la derrota que sufren en casa donde lanza en su debut como abridor para 137 yardas con un 50% de efectividad, 1TDP pero es interceptado en dos ocasiones donde pierden la posibilidad de remontar el marcador en un cerrado encuentro 17-10 ante el equipo revelación de la temporada en la AFC, los CINCINNATI BENGALS.

Terminan visitando a los HOUSTON OILERS en donde viniendo de atrás, los Steelers tienen una reacción muy buena en el 3er cuarto pero no puede la defensa contener el último drive del QB Gilfford Nielsen que envía un TDP de 16 yardas  al WR Dave Casper que sella el encuentro y la eliminación de la temporada 21-20 y terminando  en 1981 con un récord de 8-8 (.500) por primera vez en la era de Chuck Noll.

En la percepción de la afición y los medios, queda de manifiesto que esta dinastía vive ya sus últimos años comenzando su decadencia.   Chuck Noll le da una lectura muy diferente a la temporada.   El relevo generacional es prometedor y trabajara todo el off season de 1982 adaptando y perfeccionando una de sus más brillantes genialidades… La formación “defensiva 34”.

 La gran migración de las estrellas de la dinastía de los 70´s continua también de forma natural y es turno de 4 pilares indiscutidos y a quien se les venera y admira profundamente. 

El primero es el silencioso puntal de una de las OL más dominantes y eficientes que hayan tenido los Steelers en todas sus épocas… Jon Kolb, quien después de 13 temporadas pone fin a su brillante carrera donde también, fue alguna vez competidor del concurso “El hombre más fuerte del mundo”.   Kolb recibe una invitación formal de Noll y Rooney para convertirse en Coach de acondicionamiento físico de los Steelers misma que acepta.

Otro grande, él TE Curt Randy Grossman vivió en una época marcada por el juego de bajo perfil del TE en bloqueo bajo el esquema de Noll pero se destacó siempre en las yardas difíciles… en los oportunos TD que muchas veces marcaron la diferencia…  e incluso, dieron campeonatos a esta gran dinastía.  Dan Rooney dijo… “Randy Grossman fue uno de esos tipos que nunca fue visto como una super estrella, pero hizo todo lo que le pedías… atrapo el TD que nos dio un campeonato en 74, era el que nos daba el 1ero y 10 cuando entraba a jugar… fue realmente un muy buen competidor que realmente provo su valía… fue un gran hombre de equipo…”.   Certificado como Planeador Financiero, actualmente es un consultor independiente en su propia firma.

Dirá adiós el inmortal DE John Arthur Banaszak quien encajo perfectamente en un equipo que requería a un DE dominante e inteligente como él y a quien -durante las próximas décadas extrañaran profundamente.  Jugará una vez más en la USFL donde logrará un campeonato con los MICHIGAN PANTHERS en el 83 y donde jugo hasta 1985. Comenzará una difícil carrera como asistente y HC de varias instituciones Colegiales hasta que en 2009, una sobre dosis de aspirinas le provocará fuertes dolores incapacitantes de cuello que ha padecido hasta nuestros días viviendo jubilado.

El gran DE L.C. Henderson “Hollywood Bags” Greenwood dará también un paso de costado siendo uno de los referentes más grandes de toda la dinastía, y a quien -injustamente-, los comités de selección al Salón de la Fama han jugado cruelmente con su nombre y su legado sin poder acompañar a sus grandes coequiperos de la original CORTINA DE ACERO en Canton, Ohio a pesar de contar con todos los merecimientos… el día que suceda, será  profundamente emotivo y justo homenaje a un hombre extraordinario quien lamentablemente, falleció de insuficiencia renal el 29 de Septiembre del 2013 a los 67 años de edad.

En un equipo que no muestra en su estadio ninguna bandera conmemorando sus campeonatos, y donde sólo se había retirado -en toda su historia-,  tan sólo el jersey del inmortal DT HF Ernie Stautner…  el 2 de noviembre de 2014 fue retirado oficialmente el número 75 del quien es considerado -por unanimidad entre todos los expertos-, el más grande DT HF que haya jugado este deporte… el gentil y terrible gigante… Charles Edward “Mean Joe” Greene… máximo ídolo de mi infancia.    Su retiro tras la campaña de 1981 estará revestido de un profundo pesar entre él equipo y la afición que le colmarán en homenajes y reconocimientos -a lo largo de su vida-, a su legado deportivo, a sus múltiples acciones altruistas y se desvivirán en agradecimientos por toda una ciudad conmovida ante la excelencia de este maravilloso y extraordinario ser humano, que encarno perfectamente lo que un Pittsburgh Steeler siempre debe aspirar a ser.   Su historia termina como jugador al término de la campaña de 1981, pero comienza su etapa como entrenador a las órdenes de su venerado tutor, haciéndose cargo de la DL de los Pittsburgh Steelers siendo pieza fundamental en la reconstrucción del equipo durante los próximos años.   Con su retiro, llego al mismo tiempo su inmortalidad siendo reconocido como el máximo Steeler de todos los tiempos

Sin embargo, los tiempos marcan una importante lucha intestina de fuertes intereses comerciales para los dueños de los equipos en 1982 signo de los acelerados tiempos en medio de una bogante economía norteamericana contra puesta a la lucha por los derechos laborales de una dividida asociación de jugadores profesionales luchando por mejorar sus condiciones contractuales. 

Al mismo tiempo, el joven y maduro talento que tantos años ha tomado a Noll preparar para suplir a sus estrellas sufrirá un fuerte revés con la salida prematura de los primeros relevos que no terminarán su ciclo y que afectarán fuertemente la transición de los Steelers de cara a las próximas temporadas en medio de una gran crisis contractual de jugadores que afectara al vestidor y profundamente a toda la NFL.

Será necesaria una breve pausa en nuestro tema central de recorrido histórico para poder comprender el marco de la relevante y muy acelerada revolución de proyectos ofensivos y defensivos que marcaron la época analizando estas nuevas tendencias estratégicas así como a sus creadores.

Este será el tema central de nuestra próxima entrega durante los difíciles y grises años 80´s así como los cambios estratégicos con los que Noll, revolucionará nuevamente la liga pero a un muy alto costo.   Hasta la próxima.


Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .